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L’équinoxe de printemps a eu lieu ce vendredi 20 mars, très tôt le matin à 4h40 heure locale de Paris.

C’est le moment de l’année où la durée du jour et de la nuit est égale sur l’ensemble de la planète (12 h), et où le gain de luminosité est le plus fort dans l’hémisphère nord, avec 4 minutes de soleil en plus par jour en France.

 

Mais pourquoi le printemps 2020 arrive-t-il si tôt? D’abord parce qu’une année solaire ne dure pas exactement 365 jours et un quart. Ainsi, tous les quatre ans, la date du solstice fait un saut de 45 minutes en arrière. Et ce même si les autres années, elle avance plutôt d’environ 6 heures.

C’est ensuite le jeu des années bissextiles qui intervient. En règle générale, les années divisibles par 100 – comme 1700, 1800 ou 1900 – ne doivent pas être bissextiles. Mais l’an 2000 ayant en plus été divisible par 4 a bien été bissextil. Et l’ajout d’un 29 février cette année-là a fait avancer la date de l’équinoxe.

C’est la combinaison de ces deux phénomènes qui nous offre, en cette année 2020, une fin d’hiver astronomique exceptionnellement précoce.
(sources Futura sciences)


Cet article à été mis en ligne

au cours d’une démo sur twitch.com

le 20 mars 2020.